Kommunen erstatten im Jahr 2018 54 Millionen Euro für Armenbegräbnisse

Die Anzahl der Personen1, denen Bestattungskosten für ihre Angehörigen von den Sozialämtern erstattet wurden, weil sie selbst dazu finanziell nicht in der Lage waren, lag im Jahr 2018 bundesweit bei 19.211. Die Ausgaben beliefen sich im Jahr 2018 auf 53,7 Millionen Euro bundesweit.

Dies geht aus Angaben des Statistischen Bundesamtes auf eine entsprechende Anfrage der Bundestagsabgeordneten Sabine Zimmermann hervor.

Die rechtliche Grundlage für die Übernahme von Bestattungskosten ist im § 74 des SGB XII geregelt. Dort heißt es: „Die erforderlichen Kosten einer Bestattung werden übernommen, soweit den hierzu Verpflichteten nicht zugemutet werden kann, die Kosten zu tragen.“ Im Regelfall handelt es sich bei den Verpflichteten um die Angehörigen (Hinterbliebenen). Die Übernahme der Kosten für die Bestattung ist eine Leistung an die Hinterbliebenen und nicht für den Verstorbenen. Dabei wird das Einkommen und Vermögen geprüft. Erforderliche Kosten für eine ortsübliche und einfache, der Würde des Verstorbenen entsprechende Bestattung werden übernommen.

Im § 74 des SGB XII ist aber nicht festgelegt, welche Leistungen zu einer „Sozialbestattung“ gehören. Die Umsetzung vor Ort in den Kommunen ist von erheblichen Unterschieden geprägt, in welcher Höhe Kosten übernommen werden. Die Kommunen haben dazu jeweils eigene Richtlinien erlassen. Zu Durchschnittswerten finden sich keine verlässlichen Angaben. In der Regel werden die Kosten für sehr einfache Bestattungen übernommen.

Die übernommenen Kosten bei „Sozialbestattungen“ liegen grundsätzlich weit unter den von „normalen“ Bestattungen, so dass sich eine Sozialbestattung erheblich davon unterscheidet.

Dazu erklärt die Sozialexpertin der Fraktion DIE LINKE, Sabine Zimmermann: „Viele Menschen können es sich nicht leisten, ihre verstorbenen Angehörigen beerdigen zu lassen. Auch nach ihrem Tod werden die Verstorbenen ein weiteres Mal als arm gebrandmarkt, durch das sichtbar ärmliche Begräbnis und die bescheidene Grabausstattung. Aufgrund der zunehmenden Altersarmut und prekären Beschäftigung ist für die Zukunft ein Anstieg von Sozialbestattungen zu erwarten.

Angesichts der damit steigenden finanziellen Belastung der Kommunen ist zudem zu befürchten, dass die Kommunen die Kostenübernahme absenken könnten, dabei wäre es in vielen Regionen notwendig, die Leistungen anzuheben, um auch armen Menschen ein würdevolles Begräbnis zu Teil werden zu lassen.

Von großer Bedeutung ist zudem, dass endlich bundesweit einheitliche Standards für Sozialbestattungen festgelegt werden müssen.“

1 Hinweis des Statistischen Bundesamtes: In der Statistik der Empfänger von Leistungen nach dem 5. bis 9. Kapitel SGB XII werden unter dem Erhebungsmerkmal „Bestattungskosten“ die Anzahl der Empfänger von Kosten für Bestattungen ausgewiesen. Empfänger dieser Bestattungskosten können z. B. Hinterbliebene, Erbengemeinschaften oder auch eine Institution oder ein Amt sein. Es handelt sich somit nicht um die Anzahl der erfolgten Sozialbestattungen, die mangels Vermögen durch die Sozialämter finanziert wurden. Die Ursache hierfür liegt in der Möglichkeit begründet, dass pro Bestattungsfall mehrere Empfänger für die Erstattung der Bestattungskosten in Frage kommen können, etwa wenn Geschwister die Kosten für das Begräbnis eines verstorbenen Elternteils zu gleichen Teilen übernommen haben. Die Anzahl der Empfänger der Bestattungskosten ist somit höher als die Anzahl der Bestattungsfälle, deren Höhe aber nicht erfasst wird.

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